Suggesties

    Services in een tijdperk waarin cashflow koning is

    X as a Service kan het verschil betekenen tussen floreren en overleven

     

    In het verleden betekende een balans vol met waardevolle activa dat een bedrijf een goede basis had om te groeien. Zo'n balans stond garant voor een veilige investering.

     

    In de huidige kenniseconomie ligt dat een stuk anders. Bedrijven zien vaste activa nu steeds meer als een blok aan het been, als beperking op de mogelijkheden van het bedrijf om snel te reageren op veranderingen in de omgeving. Aan de andere kant meten analisten en investeerders de winstgevendheid van een organisatie af aan het kapitaal. Organisaties hebben daarom nog altijd de voordelen van kapitaalintensieve zaken nodig, ook als ze daar liever geen grote initiële investeringen voor doen, omdat dit een grote belasting is voor de cashflow.

     

    Hier komt het nieuwe model 'X as a service' om de hoek kijken.

     

    Met X as a Service betaalt een bedrijf een abonnement op een bepaalde service. Het bedrijf krijgt wat het nodig heeft zonder dat ze dure, snel in waarde verminderende en wellicht ook onderhoudsintensieve middelen moeten aanschaffen.

     

    Heeft een bedrijf het nieuwste van het nieuwste nodig in supply chain software?

     

    In het verleden moest je zulke software aanschaffen en een duur team betalen voor het onderhoud zodat gebruikers niet tegen problemen aan zouden lopen. Gezien de kosten van de software en de onderbrekingen die gepaard gaan met upgrades kan het zo zijn dat een bedrijf de software langer gebruikt dan zou moeten. In plaats daarvan kan een bedrijf met Software as a Service (SaaS) maandelijks een bedrag betalen voor toegang tot de software in de cloud, zonder de financiële of praktische nadelen van het eigendom hiervan. De provider werkt de software bij als dit nodig is, lost problemen op en stelt automatisch nieuwe functies beschikbaar aan eindgebruikers met minimale onderbrekingen.

     

    Heeft een bedrijf services nodig voor het wagenpark?

     

    In het verleden moest een bedrijf investeren in vrachtwagens die onmiddellijk in waarde daalden. Daarnaast moest er worden geïnvesteerd in onderhoudsmensen, moest er een locatie komen om de vrachtwagens te stallen etc. Nu kan het bedrijf betalen voor Fleet as a Service, waarbij ze volledige toegang krijgen tot een wagenpark zonder dat dit effect heeft op de balans.

     

    Heeft een bedrijf verlichting nodig?

     

    (Ja, dat doet het.) Vroeger zou een bedrijf een verlichtingssysteem aanschaffen voor het hele gebouw, met honderden zo niet duizenden verlichtingsarmaturen, schakelaars en andere hardware waar ook onderhoud voor nodig was. Nu kan het bedrijf een overeenkomst sluiten met een Light as a Service-provider (LaaS) en toegang krijgen tot geavanceerde, energie-efficiënte LED-lampen zonder beheer en onderhoud. De LaaS-provider is eigenaar van de fysieke verlichtingsinfrastructuur, zodat de eindgebruiker kan profiteren van de energie- en onderhoudsbesparingen die het systeem oplevert. LaaS-implementaties zoals deze zijn vaak goed voor de cashflow. Dat komt omdat de energiekosten plus de LaaS-vergoeding vaak lager zijn dan de energie- en onderhoudskosten van de conventionele systemen die ze vervangen.

     

    Supply chain, wagenparkservices, verlichting: dit zijn slechts een paar van de vele servicemogelijkheden die nu beschikbaar zijn. Er zijn er nog meer, zoals voor software, platforms, hardware en gegevensopslag. In al deze gevallen kunnen CFO's cashflow genereren, die ze vervolgens kunnen gebruiken voor activiteiten die winst genereren, voor de groei van het bedrijf of voor enig ander initiatief dat het bedrijf zich eerder niet kon veroorloven.

     

    Voldoen aan de nieuwe benchmarks

     

    Succes met schuldinstrumenten als deze kan heel goed zijn voor een bedrijf, nog beter dan de voordelen van het specifieke schuldinstrument zelf.

     

    Het kan bijvoorbeeld leiden tot een hogere beoordeling van de duurzaamheid van het bedrijf door externe partijen. Deze hoge beoordeling trekt weer beleggers aan, dan wel van grote instituten of private beleggers die steeds meer interesse hebben in "beleggen in waarden."

    Uit onderzoek blijkt zelfs dat 85% van de retailbeleggers interesse heeft in duurzame beleggingen. Als een goed voorbeeld van een virtueuze cirkel maakt een hogere beoordeling het ook eenvoudiger voor een bedrijf om in de toekomst geld te lenen of een schuld uit te geven op een groene basis."

    Er zijn nog andere manieren om een hogere duurzaamheidsbeoordeling te krijgen. Zoals vastgelegd in de verslagen over maatschappelijk verantwoord ondernemen, die standaard elk jaar worden gepubliceerd in de bedrijfswereld, verlagen bedrijven hun CO2-uitstoot, werken ze samen om plastic uit de oceaan te halen, om werkomstandigheden te verbeteren, om transparantie in de hele supply chain te vergroten, om representatie- en inclusieproblemen op te lossen, om de voetafdruk van hun reizende medewerkers te verlagen, om duurzame keuzes te bieden voor eten op locatie en nog vele andere zaken.

     

    Ook investeren ze in slimme technologieën die de bedrijfsactiviteiten en faciliteiten groener, efficiënter en comfortabeler maken voor medewerkers.

     

    Geavanceerde kantoorgebouwen integreren bijvoorbeeld transformatieve technologieën. Een op LED-verlichting gebaseerd smart lighting platform, uitgerust met sensoren die gegevens terugsturen naar analytische programma's, kan veel invloed hebben op het duurzaamheidsprofiel van een bedrijf. De LED-lampen zelf kunnen het verlichtingsgerelateerde energieverbruik aanzienlijk verminderen. En met een slimme bediening kan je deze besparingen optimaliseren. Het slimme verlichtingsplatform dimt de lampen in reactie op helder daglicht of in ruimtes die op een bepaald moment niet gebruikt worden.

     

    Het nieuwe lichtgewicht model

     

    Naast de al genoemde voordelen kan het X as a Service model de boekhouding vereenvoudigen en hoeft er niet meer te worden berekend in hoeverre de aankoop van een nieuw apparaat leidt tot extra verkopen.

     

    X as a Service is ook handig om de financiële status van een bedrijf vaker te beoordelen op basis van de vrije cashflow, het geld dat een bedrijf beschikbaar heeft na betaling van operationele kosten en andere zaken die nodig zijn om de kapitaalgoederen in bedrijf te houden.

     

    Uiteraard is het zo dat minder (of geen) kapitaalgoederen goed zijn voor de vrije cashflow van een bedrijf. En nu veel bedrijven in moeilijkheden verkeren door de effecten van de pandemie kan een goede cashflow, inclusief de daaraan gerelateerde liquiditeit en flexibiliteit, het verschil betekenen tussen floreren, net overleven of failliet gaan.

     

    Het tijdperk met veel kapitaalgoederen op een balans komt tot een einde. Het nieuwe X as a Service model vereenvoudigt het leven voor zowel de medewerkers die de services gebruiken, als voor de CFO's die het financiële profiel van het bedrijf zo aantrekkelijk mogelijk moeten maken.

    Over de auteur:

    Slawomir Huss

    Slawomir Huss


    Hoofd Signify Capital Europe

    Ontdek de mogelijkheden van Light as a Service

    We helpen je graag verder met Light as a Service